ARİA BÖLÜM 61: TEST ETME VE DENEME, KISIM İKİ

Birini düşünmüş gibiydi. Yüzünde hafif bir kaş çatma vardı, sanki o günden beri düşündüğü kişiyle ilgili hatırladığı hatıralar bulanıktı. Lane’in yüzünde geniş bir gülümseme vardı.

“Onunla tanışmak zor çünkü şu anda biraz meşgul ama yakında onunla tanışabileceksiniz. Ve yakında onu tekrar görüp görmediğini öğreneceksin.”

“O zaman, beklemem gerekiyor.”

“Evet, daha fazlasını açıklayamayacağım için üzgünüm.”

“Hayır, sorun değil,” diye yanıtladı Mielle, tıpkı adı gibi bal gibi bir gülümsemeyle.

Ancak, kabalığını şefkat sanan Mielle’in aksine, Aria’nın aklında hala büyük bir soru vardı: ‘Adını bile söyleyemediğin için bir şey mi peşinde? Sen kimden bahsediyorsun?’

Aria, bekleyen hizmetçiye baktı. Beklemede olan elbette Annie’ydi, Jessie değil. Kum saatini getirmemişti çünkü Aria buna gerek olmadığını düşünmüştü.

Yardım edemedi. Kim olduğunu bilmiyordu, bu yüzden misafiri kızdırmadan sorusunu sormak zorunda kaldı. En azından kendi mantığına göre, yalnızca olağanüstü birinin gölgede olduğunu düşünebilirdi.

“Ah, o başka bir ülkenin asilzadesi mi?”

Aria’ya bakmamış olan Lane, başını çevirdi. Mielle ile uğraştığı zamankinin aksine, sert ve soğuk bir tavrı vardı. Böyle bir bakış görmeyeli uzun zaman olmuştu. Lane ağzının bir tarafını kaldırdı ve neden böyle düşündüğünü sordu.

“Özür dilerim ama imparatorlukta bu kadar zenginliğe sahip başka birini düşünemiyorum. Üstelik Mielle hakkında fazla bir şey bilmiyor.”

“Bilmediği ne var?”

Sanki onu tahrik ediyormuş gibi aynı soruyu tekrar sordu.

‘Neden bana bu kadar soğuk bakıyorsun?’

Sanki ona onu dinleyerek zamanını boşa harcadığını söylüyor gibiydi ve o buna gücenmişti.

‘Tutumunu böyle değiştirmene ne sebep oldu?’

Yine de, sorunun özüne inebilir ve bunu bilgisini tamamen göstermeyecek bir şekilde gündeme getirebilirdi.

“Mielle yakında biriyle nişanlanacak ve imparatorluktaki herkes bunu biliyor ama efendin bilmiyor gibi görünüyor. Ya da biliyor ama umursamıyor. Bugün getirdiğin hediyeyi düşünürsek, her iki seçenek de mümkün.”

Sadece başını Aria’ya çeviren Lane, bu sefer tüm vücudunu ona doğru çevirdi. Sonunda onunla ilgilenmeye başladığını tahmin etti, ama soğuk bakışlarıyla ona kaşlarını kaldırması hala onu rahatsız ediyordu.

“Vay! Örneğin, hanımefendi onun ne tür bir varlık olduğunu düşünüyor?”

“… birincisi yabancı bir ülkeden büyük bir asil, imparatorluğun soylularının işlerine aşina olmayan biri, ikincisi…”

“Ya ikincisi?”

Şans sıfıra yakındı ama imparatorlukta bunun için seçebileceği tek bir kişi vardı. Marki Vincent, Sarah için deli oluyordu, yani…

“Veliaht Prens olması gerektiğine eminim.”

Hemen, Lane’in yüzü gözle görülür bir şekilde dondu. Sadece bir anlığınaydı, ama ona bakan Aria onun ifadesini açıkça gördü.

Kontes ve Mielle fark etmeden önce yüzü değişti ve aniden çılgınca gülmeye başladı. Aria, Lane’in anlaşılmaz davranışı karşısında kaşlarını çattı.

“Bu sevimli bir fikir. Bu makul teoriye neredeyse ikna oluyordum.”

“Yani ikisi de değil mi diyorsun?”

“Pekala, hiçbir şeye cevap veremem. Evet dersem, ustamın kim olduğunu anlayacaksın ve hayır dersem, zeki genç bayana, sana, akıl yürütmeni daraltmana yardım edeceğim.”

Lane sonunda hiçbir soruya cevap vermeden bir sincap gibi sıvıştı. O gerçek bir baş belasıydı. Yaş farkından dolayı, güzelliği olan bal tuzağı onda işe yaramıyor gibiydi ve onun makul gerekçesini duyduktan sonra da ona herhangi bir ipucu vermemişti. Sırlarını istediği gibi tutabilecek ya da yapamadığı zaman ağzını kapatacağından sıradan biri değildi.

Aria, deneyimine dayanarak Lane’i alarm nedeni olarak sınıflandırdı. Ayrıca, o ve efendisi Mielle’e yapışırsa, amacına ulaşmakta zorlanacağına dair bir önseziye sahipti.

‘… Artık kum saati bende olmadığına göre sakin olmalıyım.’

Artık Lane’in elleriyle oynamaya devam edemezdi. Aria, onun yaşındaki bir kıza daha uygun olan güzel bir gülümseme yaratmak için yüzünü nazikçe yumuşattı. Bir dahaki sefere denemesi gerekiyordu.

“Kaba davranmış olmalıyım.”

“Tam olarak değil. Gayet güzel bir sohbet oldu.”

Lane’in bakışları, sanki doğruyu söylüyormuş gibi Aria’nın derinliklerinde gezindi. Biraz ilginç bir bakıştı ama artık Aria artık konuşmak istemediği için onun gözlerindeki bakışı görmezden geldi ve çayını içti. Böylece Lane’in bakışları da kayboldu ve Mielle’e döndü.

* * *

O zamandan beri birkaç gün geçmişti ve reşit olma töreni de geçmişti. Aria, Sarah’nın Marki Vincent ile geçmişte olduğu kadar iyi bir ilişkisi olup olmadığını merak ederek iki gündür iyi uyuyamamıştı. Bu soruyu yarınki toplantıda hemen cevaplayabilirdi, ama aynı zamanda huzursuz ve bunalmış hissetti, bu yüzden bütün gece uyanık kaldı, gözleri şafağa kadar açıktı.

Saatlerdir uyumayan Aria, dışarı çıkmak için hazırlanmakla meşguldü. Soğuk bir havluyla şişmiş gözlerine masaj yaptı ve yeni sipariş ettiği açık sarı elbiseyi çıkardı. Daha önce giydiği basit kumaştan farklı olarak, kumaş lükstü ve kol ve alt kısımlardaki dokuma danteller sıkı ve güzeldi. Elbise, kendisinin süslediği nadir süslemelere bir ışıltı kattı. Saçlarını güzelce taradıktan sonra bir süre kırmızı kurdeleyi uzatarak onun yaşındaki bir kızın sevimliliğini ekledi.

“Şey… Bayan, gerçekten böyle gidebilir miyim?” Yüzünde makyaj ve örgülü saçlar olan Annie sordu. Koyu renkli hizmetçi üniforması aynı kaldı.

Aria, Annie’nin çok mutlu göründüğünü düşündü. Kızarmış kulaklarını fark etti, bu yüzden merak etti, ‘Neden böyle söyledi?’

“Evet, harika görünüyor. Neyin var?”

“…Aslında Bayan Mielle’i bir toplantıya falan hiç takip etmedim, bu yüzden bunu yapabilir miyim diye merak ediyordum.”

“Bir kadının elbisesinin kuralları önemli değil, değil mi? Dahası, seninki kirli değil. Çok güzel dekore edilmiş, kim sevmez ki?”

Ayrıca, Annie’yi süslemek oldukça muhteşemdi. Herkes süslü olanı süssüze tercih ederdi ama çilleri nedeniyle kimsenin dikkat etmediği Annie büyük bir değişiklik yapmıştı. Cildi pürüzsüzdü ve ölü hatları görülmeye değer bir şekilde canlanmıştı.

“Bunu duyduğuma sevindim ama…”

Sözlerini bulanıklaştırmak ona göre değildi, bu yüzden Aria biraz havadar bir kahkaha attı.

‘Dünyanın nasıl olduğunu bilmiyorsun.’

Efendileriyle partilere katılan hizmetçiler genellikle süslenirdi. Bunu statülerini yükseltmek için yaptılar. Diğer üst sınıf soyluların uğraşmadığı alt sınıf soylular hedefleriydi. Her halükarda iktidardan uzaklaştırıldıktan sonra, alt sınıf soylular, statüleri ne olursa olsun, güzel oldukları sürece insanlara aşık oldular.

Eş olmak çok zor olsaydı, gizli bir sevgili olmanın yeterince iyi olacağını söyleyen aptal hizmetçiler de vardı. Sadece görünüşlerine güvenenlerin yaptığı buydu. Gençlikleri bittiğinde terk edilecek aptallardı.

Belki o geçmişte Aria’ydı ve o bu düşünceye gülümsedi. Aria, Annie’nin bir aptalı büyüleyeceğini umarak konağı onunla birlikte terk etti.

“Ah, sevgili Leydi Aria. Biz ayrıyken çok uzadın.”

“Benim dediğim de o. Kısa bir süre önce, o çok küçüktü!”

“Büyüme atağı geçirmiş gibi görünüyor, değil mi? Benim de bir anda boyum uzadı.”

“Çok iyi görünüyorsun. Hatta öncekinden biraz daha fazlasını doldurdun.”

“Yaşından biraz daha olgun görünüyorsun.”

“Bugün de çok güzel görünüyorsun. Yeni bir elbise mi aldın?”

Onu bir süredir görmeyen genç hanımlar sabah kuş cıvıltıları gibi konuşuyorlardı.

Geçmişte, bu sıralarda boyu uzamıştı ve kilo almıştı, bu yüzden sürekli değişiyordu. ‘Her seferinde bu kadar yüksek sesle konuşmak istemiyorsun, değil mi?’

Aria parlak bir şekilde gülümsedi ve övgülerine yanıt verdi, “Sanırım bunun nedeni son zamanlarda çok eğlendiğim ve çok iştahlı olduğum için. Hepinizle buluşmak bu önemli olaylardan biri. Bugünü ne kadar zamandır beklediğimi bilemezsin.”


Her şeyin aşırı pahalı olduğu dönemde siteye katkıda bulunmak ister misiniz? O zaman lütfen AdBlock’u bu sitede durdurun ve bana yardımcı olun. İyi Okumalar~~

<< Önceki Bölüm |Özet| Sonraki Bölüm >>