ARİA BÖLÜM 7: KÖTÜ KADIN KUM SAATİNİ ÇEVİRİR, KISIM YEDİ

Sarah, ağzını dikkatlice açıp sormadan önce Aria’ya zarar vermeyeceğinden emin olmak için sözlerini defalarca düşündü.

“Bunu Dük’e vermeyi düşünüyor musun?”

“Hayır.”

“O zaman… Sör Oscar?”

Aria, Sarah’nın tuttuğu elinin hafifçe titrediğini hissetti.

Sarah’nın kibar ve saf olduğunu iddia eden Aria’nın çok sayıda rakiple mücadeleye kapılmasından korktuğunu tahmin edebiliyordu.

‘En kötüsü olduğumu bilmiyorsun.’

Geçmiş hakkındaki bilgisini kullanmasına rağmen, pek çok kötülük yaptığı doğruydu. Gerçekten nazik bir kız olsaydı, bu tür eylemlerde bulunmayı reddeder veya cesareti kırılırdı.

Sadece bu da değil, tek düşündüğü Mielle’den intikam almaktı, hiçbir zaman iyi bir hayat yaşamayı düşünmemişti.

İşte bu yüzden Aria’nın gizli nedenlerini aptalca açığa vurmamak veya daha önce olduğu gibi bir tuzağa düşmemek için sinsi iç düşüncelerini maskelemek ve parlak bir şekilde gülümsemekten başka seçeneği yoktu.

Aria başını salladı ve konuştu.

“Hayır. Ailenin arması o kadar güzel ki gerçekten yapmak istedim. Kimden bahsettiğini bile bilmiyorum.”

Bu bir yalandı.

Aslında çok iyi biliyordu. Bir noktada Oscar’ı baştan çıkarmaya çalışmıştı. Soğuk, ürpertici gözleriyle göz teması kurduktan sonra korkudan vazgeçmiş olsa da herhangi bir beklenti olmadan sık sık karşılaştıkları doğruydu.

Aria’nın kesin cevabı Sarah’nın rahatlamasına yardımcı oldu ve yüzünde nazik, yardımsever bir gülümseme belirdi. Frederick Dükünün mührünün güzel olduğu doğruydu, bu yüzden Sarah sebebinin bu olduğuna kendini ikna etti.

Sarah artık Aria’nın saf yüreğinden şüphe duymuyordu, bu yüzden Frederick Dükünün mührünün ayrıntılarını açıklamaya başladı. Ayrıca sanki kendisi yapmak için kullanmış gibi nakış işlemi sırasında daha fazla dikkat edilmesi gereken yerleri dikkatlice işaret etmeye başladı.

Gül şekli için gelişmiş tekniklere ihtiyacınız var. Eksen biraz bile deforme olsa şekil bükülür. Bu yüzden, merkezi eksene tutunmanız ve yaprakları sanki etrafını sarıyormuş gibi arttırmanız gerekiyor.

Sarah’nın dediği gibi, mendilin üzerine bir gül nakşetmek çok yorucu ve zor bir işlemdi. Yanlış yönde bir dikiş atsa gül çok çirkinleşir. Roscent Ailesinin armasını işlemek için yarım günden fazla zaman harcadığı için, gül mührü sonraki derste devam edecekti.

***

O akşam, sayım planlanandan önce konağa geri döndü, böylece bütün aile uzun zamandır ilk kez akşam yemeğinde toplanabildi. Mielle bir çayırkuşu gibi cıvıldadı ve bitkin görünmek zorunda kalacak kadar çok çalıştığını söyleyerek gevezelik ederken Cain onlara tatili bittikten sonra akademinin yurduna döneceğini söyledi.

“Çoktan bitti mi?”

“Hafta sonu ayrılacağım.”

Bu oldukça iyiydi. Aria gülümsedi ama kimse ona dikkat etmediği için bunu yaparken yakalanmadı.

Aria, ahenkli aileyi sessizce izledi.

Onsuz iyi vakit geçirdiler, güldüler, kıkırdadılar ve annesi biraz tuhaf olsa da oradaydı. Mielle kişisel olarak onu dışlamak için Aria’nın farkında olmayacağı konuları seçerek konuşmaları yönetti.

‘Sadece on üç yaşındasın.’

Mielle’in babasının işini ne kadar iyi bildiğini görmek, Aria’yı ağlayacak kadar minnettar hale getirdi.

“Baba, neden rafine deriye yatırım yapmıyorsun? Pek çok modaya uygun asil bayan elbiselerinde deri kullanmaya başladı bile. Bel çevresine deri kaplı korse giymek ferahlatıcı.”

“Deri trendi geçen yıl tahmin edilmişti. Biraz geç kalmamıza rağmen, dediğiniz gibi artık kaliteli deri elde etmemizin iyi olduğunu düşünüyorum.”

 Kont Roscent Mielle’e memnun bir ifadeyle cevap verdi.

Böyle küçük bir kızın fikrini vermesi çok hoştu. Ancak Mielle’in ve Kont’un beklentilerinin aksine, bu eğilim önümüzdeki birkaç yıl için; hayır, sonsuza kadar modadan tamamen yok olacaktı.

Bu kadar ağır ve sert deriyi rafine etmek zordu ve malzeme, rahatsız hissettirdiği için giyenler tarafından yavaş yavaş görmezden gelinmeye başlandı. Dahası, şekiller ve renkler o kadar çeşitli değildi ve eşsiz deri kokusu modaya uygun asil bayanların tercihleriyle çelişiyordu.

Aria, baba ile kızı arasındaki dostane sohbeti dinledikten sonra ağzını peçeteyle sildi ve yavaşça ağzını açtı. Bildiği gelecek hakkında konuşma zamanı gelmişti.

“Baba, sana bir şey söyleyebilir miyim?”

“Aria, sen? Tamam, ne söylemek istediğini duyayım.”

Herkesin bakışları, tüm zaman boyunca koltuğunda sessiz kaldıktan sonra sohbete katılan Aria’ya odaklandı. Seyircinin bakışlarını alay, şaşkınlık ve endişeyle doldu.

Ancak, bu atmosferin ortasında, Aria korkusuz kaldı ve kendinden emin bir şekilde şöyle dedi.

“Derinin genç soylu bayanlar arasında trend olduğu ve malzemenin yıllar boyunca genç soylular tarafından kullanıldığı kesin, bu yüzden sürekli bir tedariğe ihtiyacımız olduğu fikrine katılıyorum. Ancak, gerçekten ona bu kadar çok yatırım yapmamız gerektiğini düşünüyor musunuz?”

Aria homurdanır ve çığlık atardı, bu yüzden aniden kibarca konuştuğunda Kont’un ilgisi arttı. Eğitimine başlayalı çok uzun sürmemişti, ama bu olgun, net tonu ve kendinden emin ifadesi Kont’un dikkatini çekmeye yetiyordu.

Kuşkusuz, deri birkaç aristokrat kadın arasında trend oluyordu, ancak bu azınlığın dışında herhangi bir yaygın ilgi yoktu. Kont derinin eksikliklerini biliyordu, bu nedenle malzemeyi teminat altına almamıştı ve bunu yapmaya niyeti yoktu. Sadece küçük yaşından dolayı sınırlı bir görüşe sahip olduğunu düşünürken sevimli kızının sözlerine coşkuyla katılmıştı.

Ama Aria biraz farklı görünüyordu. Bilinmeyen bir özgüvenle doluydu. Saf bir işadamı olarak Kont, Aria’nın doğumunu ve geçmişini bir kenara bırakarak sonraki kelimeleri önceden tahmin etmeye başladı.

“Deride sınırlamalar vardır. Boyasanız bile, renk ondan kolayca çekilir ve en başta deriyi boyamak zordur. Bu nedenle, son birkaç yıldır deri değişimi yavaş ilerliyor. Soylular arasında eğilimler kolayca yayılır ve kolayca da kaybolur.”

“Hmm, bu kesinlikle doğru”

Kont çenesini ovuştururken kabul etti.

“Ve duyduklarıma göre…”

Aria bakışlarını Kont’tan uzaklaştırdı ve parlak bir gülümsemeyle Mielle’e baktı. Aria ana fikrine bile değinmemişti ama fikri çoktan reddedilmiş olan Mielle dudağını ısırdı.

Geçmişte, Aria’nın kişisel olarak deneyimlediği şey, deriden sonra başka bir malzemenin trend olması ve modada lider olmasıydı. Bir kişi bu trendi başlattı ve bir moda ikonu olduğundan giydiği her şey trend oldu. Giydiği her şeyin bir trend haline geldiğini biliyordu, bu yüzden düzgün bir şekilde giymeden önce hiçbir şeyin dışarı sızmadığından emin olmak için  çok temkinliydi.

Öte yandan geleceği bir zamanlar deneyimlemiş olan Aria farklıydı. Zaten her şeyi biliyordu. Kişi deri giymiş olsaydı, popüler hale gelebilirdi, ama şükür ki, giyeceği deri değildi.

“Geçenlerde prensesin büyük miktarda kürk almak için kuzeye gittiğini duydum.”

“… Kürk?”

“Evet. Saraya kürk taşıyan birkaç arabanın girdiğine dair söylentiler var. Deriden farklı olarak, seçilip boyanabilen çeşitli farklı renkler var. Kürk yumuşaktır ve doğru yıkama yöntemi kullanılırsa hiçbir şey kokmaz.”

Aslında, bu arabaları kimse görmemişti, bu yüzden söylenti yoktu, ama gerçekti. Prenses gerçekten büyük miktarda kürk satın aldıktan sonra Kuzey’den dönmüştü ve her parti düzenlendiğinde farklı bir tür kürk giyiyordu; bir trend olarak hızla yükselecekti.

Kürkün işlenmesi ve tedarik edilmesi zordu, bu nedenle trend halihazırda devam ederken biri geç elde ederse faydası olmayacaktı. Kaliteli kürk sınırlı olduğu için, kişinin gayretli olması durumunda sektörü tekeline alacağı açıktı.

Prenses kürk giyecek olsaydı, bu eğilim kesinlikle imparatorluğa yayılırdı. Aria’nın sözleri doğruysa, hızlı bir şekilde yüksek kaliteli kürk elde etmesi gerekiyordu ve sözleri yanlış olsa bile, yine de kontrol etmesi gerekiyordu.

<< Önceki Bölüm |Özet| Sonraki Bölüm >>